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I consigli di Natale: l'hardware

Speciale

I consigli di Natale: l'hardware

Avete regalato o vi siete regalati dei nuovi giochi stupendi per Natale, ma una volta lanciati non vanno come dovrebbero? O avete intenzione di far migliore l'esperienza di gioco di un vostro amico o vostra? Allora perchè non cosiderare un bel componente hardware come regalo?

di Antonino Tumeo, pubblicato il

SCHEDE AUDIO

L'audio sul PC, ed in particolare nei videogiochi, riveste un ruolo importantissimo. Giocare, senza avere un buona colonna sonora, fa perdere moltissima dell'immersività che un titolo di grande livello dovrebbe garantire. Negli ultimi anni, abbiamo assistito alla nascita di varie tecnologie che gestiscono l'audio posizionale 3D e non lo diremo mai abbastanza: il sonoro, per noi, ha la stessa importanza della qualità grafica, dunque l'esperienza di gioco si può migliorare non solo cambiando la scheda video, ma anche sostituendo la scheda audio con una in grado di supportare tutte le ultime tecnologie.

Componenti High End

Sound Blaster Live! 5.1 Platinum

Produttore: Creative Labs
Prezzo: 510.000

La Sound Blaster Live! 5.1 Platinum è la nuova versione della famosa e premiata Sound Blaster Live!, che grazie al chip EMU10K1 è in grado di gestire e accelerare fino a 131 flussi audio, di cui 32 tridimensionali (Direct3D), e di accelerare i flussi EAX 1.0 e 2.0. Sono gestite fino a 64 voci MIDI in hardware (960 in software per arrivare fino a 1024) ed è supportata la tecnologia Soundfont per caricare i banchi con i campioni degli strumenti nella memoria di sistema. La serie Platinum ha sempre avuto la peculiarità di presentare, oltre ai jack dell'uscita digitale, delle uscite per le casse e gli ingressi di linea e microfono placcati in oro, anche un particolare frontalino (denominato LiveDrive II) da inserire nella zona del case dove solitamente si mettono i drive per i dischetti, con una serie di entrate e uscite S/PDIF, entrate e uscite midi, entrate di linea e microfono con controllo del gain, un'entrata ausiliare e un'uscita per le cuffie, che risulta particolarmente comodo nel caso si lavori con la scheda audio e diventi necessario attaccare e staccare altri apparecchi. Sempre ricca la dotazione di software, che nell'edizione Platinum è particolarmente studiata per chi si diletta semiprofessionalmente nella musica con sequencer e programmi vari di discreto livello. Nella nuova versione 5.1, a tutto questo è stato aggiunta la gestione diretta delle uscite separate nel formato 5 speaker + subwoofer anche in analogico, in modo da poter attaccare alla scheda audio non necessariamente un kit con solo 4 casse più il subwoofer, o un kit 5.1 potendolo sfruttare però solo utilizzando l'uscita digitale, e dunque rendo efficaci le 6 casse solo in presenza di un flusso Dolby Digital e del rispettivo decodificatore esterno. In più, è stato integrato un decodificatore Dolby Digital software che si occupa per l'appunto di gestire l'audio 5.1, e che può essere utilizzato in sostituzione al software di decodifica integrato nei lettori DVD come WinDVD2000 o PowerDVD (ci teniamo comunque a precisare che si tratta di un software e che la scheda non fa la decodifica hardware dei flussi Dolby Digital). Insomma, un'ottima soluzione per il giocatore accanito che però gradisce anche applicare le sue capacità artistico-musicali utilizzando il mezzo informatico.

Componenti Entry Level

Sound Blaster Live! 5.1 Gamer

Produttore: Creative Labs
Prezzo: 199.000

Semplicemente, si tratta della nuova versione della scheda “economica” della linea Sound Blaster Live!. A differenza della sorella maggiore Platinum, non sono presenti uscite ed entrate placcate in oro e non viene fornito il LiveDrive II, ma la “sostanza” della scheda rimane la stessa. Anche qui, la novità rispetto all'edizione precedente è il supporto per le uscite 5.1 analogiche separate e la presenza del decodificatore software Dolby Digital. Chiaramente, tutto ciò è studiato principalmente per la visione dei filmati DVD, che fanno del Dolby Digital il loro formato audio principale (anche se non è l'unico, visto che vengono utilizzati sia il DTS che, in qualche raro caso, la codifica audio dell'MPEG2). La dotazione di software è lievemente diversa e focalizzato principalmente ai giocatori, come il nome del pacchetto lascia naturalmente intuire.

CASSE

Ovviamente, un buon sottosistema sonoro non è composto solo dalla scheda audio, ma contempla anche un adeguato set di speaker. Dunque, ne passiamo in rassegna alcuni per differenti tasche…

Componenti High End

DeskTop Theatre 2500

Produttore: Creative Labs
Prezzo: 520.000

Il DeskTop Theatre 2500 è un kit composto da 5 casse, ciascuna da 7,5 Watt, e 1 Subwoofer da ben 25 Watt, il tutto corredato da un decodificatore Dolby Digital sul quale sono posti le varie manopole e i vari bottoni per il controllo del volume e la gestione delle modalità audio. Inutile dire che il set è principalmente studiato per la visione di film in DVD con audio codificato in Dolby Digital (basta ovviamente collegare la sua entrata digitale alla rispettiva uscita digitale di una qualsiasi scheda audio, per ottenere un perfetto audio Dolby AC-3 decodificato), ma può essere usato con profitto (pur non sfruttando la cassa centrale) anche nei videogiochi. Bisogna anche aggiungere che se si è in possesso di una SoundBlaster, si può sfruttare l'uscita mini-DIN digitale, in modo da avere una resa sonora ancora migliore.

Componenti Entry Level

Cambridge Soundworks Four Point Surround 2000 Digital

Produttore: Creative
Prezzo: 210.000

Avete una Sound Blaster Live? Ottimo, allora questo potrebbe essere il kit di casse che fa per voi. 4 satelliti dalla potenza di 7 watt l'uno, due per l'audio frontale, due per quello posteriore, affiancati da un subwoofer da 25 watt, per un ottima qualità sonora. All'interno del kit troverete anche un cavetto da agganciare alla vostra Sound Blaster Live (no, non da fuori, ma proprio sulla scheda) per poter usufruire dell'attacco digitale, diminuendo ulteriormente i disturbi derivanti dai normali jack (comunque presenti e placcati in oro). Certo non è al livello del fratello maggiore, ma costa meno della metà.

Logitech SoundMan SR-30

Produttore: Logitech
Prezzo: 179.000

Questo kit di diffusori è estremamente interessante e rappresenta la soluzione di punta da parte di Logitech nel campo dei diffusori per PC. Finalmente presente con soluzioni quadrifoniche, la casa elvetico-statunitense si distingue, come al solito, per il particolare design delle sue periferiche.
Il subwoofer, vero centro del sistema, ha infatti una forma molto particolare, cos' come i quattro satelliti, di dimensioni più generose di quelli che siamo abituati a vedere in kit analoghi. La presenza, inoltre, di una presa cuffia sul piccolo pad di controllo dell'accensione e del volume (separato per fronte anteriore e posteriore) è molto intelligente: inserendo il jack delle cuffie automaticamente verrà esclusa la diffusione dagli altoparlanti, un'idea veramente comoda che risolverà una volta per tutte il problema del volume troppo elevato durante estenuanti sezioni di gioco notturne. La potenza totale del kit è di 30 Watt RMS, valore ottenuto sommando le potenze in uscita dei satelliti, capaci di 3.5 Watt RMS ciascuno, mentre il subwoofer eroga da solo 16 Watt RMS. Dovendo trovare un difetto al SR-30 potremmo puntare l'indice sulla lunghezza dei cavetti di connessione ai satelliti posteriori che non risulta eccessivamente abbondante, e sulla mancanza di staffe per il montaggio a parete di tutti i diffusori: sono presenti, infatti, solo due supporti.
Per il resto il SoundMan SR-30 è sicuramente un ottimo kit di diffusori quadrifonici.

Dunque come abbiamo visto, ci sono tanti componenti che è possibile acquistare, e per tutte le tasche, e questa è solo una selezione di quelli che riteniamo più interessanti al momento, e che possiamo suggerirvi. Comunque ricordate: in ogni caso l'importante è che voi siate soddisfatti del vostro acquisto!